Recursos

The Thyroid and RFA Center for Excellence in Houston is in located in the Heart of the Texas Medical Center.

Texas Medical Center

El Texas Medical Center es el centro médico más grande del mundo con instituciones que lideran el camino en ciencias de la vida, innovación, atención del cáncer y pediatría, por nombrar solo algunas.

El campus cubre más de 1,300 acres en el corazón de Houston. Tiene más de 106.000 visitantes cada día y emplea a más de 160.000 personas. TMC es el octavo distrito comercial más grande del mundo.

Mientras se encuentra en Houston, el Texas Medical Center ofrece más que atención de primera clase. Es el hogar de excelentes restaurantes, hoteles de lujo y entretenimiento que se puede encontrar en el Zoológico de Houston, cualquier cantidad de museos o muchas atracciones dentro del Parque Hermann.

 

Frequently Asked Questions

Nódulos tiroideos
 

¿Qué es la glándula tiroides?

La glándula tiroides es una glándula endocrina con forma de mariposa que normalmente se encuentra en la parte frontal inferior del cuello que produce hormonas tiroideas que se secretan en la sangre y luego se transportan a todos los tejidos del cuerpo para ayudar al cuerpo a usar energía, mantenerse caliente y mantener el cerebro, el corazón, los músculos y otros órganos funcionando normalmente.

¿Qué es un nódulo tiroideo?

El nódulo tiroideo se refiere a un crecimiento anormal de las células tiroideas que forman un bulto dentro de la glándula tiroides. Aunque la mayoría de los nódulos tiroideos son benignos (no cancerosos), un pequeño porcentaje de los nódulos tiroideos son cancerosos. Para diagnosticar y tratar el cáncer de tiroides en la etapa más temprana, la mayoría de los nódulos tiroideos necesitan algún tipo de evaluación.

¿Qué causa un nódulo tiroideo?

Afortunadamente, nueve de cada 10 nódulos son benignos (no cancerosos). Estos incluyen nódulos coloides, neoplasias foliculares y quistes tiroideos. Los nódulos autónomos, que producen en exceso la hormona tiroidea, ocasionalmente pueden provocar hipertiroidismo. No sabemos qué causa el crecimiento de la mayoría de los nódulos tiroideos no cancerosos.

El cáncer de tiroides es la causa más importante de un nódulo tiroideo. Afortunadamente, el cáncer se presenta en menos del 10% de los nódulos.

¿Cómo se evalúa y diagnostica un nódulo tiroideo?

La mayoría de los nódulos se descubren durante un examen del cuello por otra razón. Una vez que se descubre el nódulo, su médico intentará determinar si el resto de su tiroides está sano o si toda la glándula tiroides se ha visto afectada por una afección más general, como hipertiroidismo o hipotiroidismo. Su médico palpará la tiroides para ver si toda la glándula está agrandada y si hay uno o varios nódulos presentes. Las pruebas de laboratorio iniciales pueden incluir la medición de la hormona tiroidea (tiroxina o T4) y la hormona estimulante de la tiroides (TSH) en su sangre para determinar si su tiroides está funcionando normalmente. Dado que generalmente no es posible determinar si un nódulo tiroideo es canceroso mediante el examen físico y los análisis de sangre solo, la evaluación de los nódulos tiroideos a menudo incluye pruebas especializadas como la ecografía tiroidea y la biopsia con aguja fina.

¿Qué es una ecografía de tiroides?

Se debe utilizar una ecografía de tiroides, que utiliza ondas sonoras de alta frecuencia para obtener una imagen de la tiroides, para evaluar los nódulos tiroideos. La prueba es muy precisa y puede determinar si un nódulo es sólido o está lleno de líquido y su tamaño exacto. También se usa para buscar características asociadas con el cáncer de tiroides. Es muy útil para identificar nódulos que son demasiado pequeños para sentirlos durante un examen físico. La ecografía se puede utilizar para vigilar los nódulos tiroideos y ver si están creciendo o encogiéndose. La ecografía tiroidea también se usa para localizar el nódulo y ayudar a colocar la aguja dentro del nódulo durante una biopsia con aguja fina. La ecografía es una prueba indolora que muchos médicos pueden realizar en su propio consultorio.

¿Qué es una gammagrafía de tiroides?

Una gammagrafía de tiroides utiliza una pequeña cantidad de una sustancia radiactiva, generalmente yodo radiactivo, para obtener una imagen de la glándula tiroides. Por lo general, se realiza una exploración en pacientes con hipertiroidismo que tienen nódulos para determinar si un nódulo está causando el hipertiroidismo debido a la hiperactividad. En el pasado, esta prueba también se realizaba para determinar qué nódulos tenían un mayor riesgo de contener un cáncer de tiroides, pero la ecografía de tiroides y la biopsia con aguja fina han reemplazado en gran medida a las gammagrafías de tiroides para este propósito.

¿Cómo se tratan los nódulos tiroideos?

Los nódulos tiroideos que se sabe o se sospecha que son cáncer de tiroides generalmente se tratan primero con cirugía de tiroides. Un cirujano de tiroides experimentado debe extirpar todos los nódulos tiroideos que se cree que contienen cáncer de tiroides. En algunos casos, es posible que se pueda controlar un cáncer de tiroides pequeño (<1 cm) sin cirugía. Los nódulos tiroideos benignos deben vigilarse periódicamente. Esto se realiza mediante un examen anual del cuello y, a menudo, se utiliza una ecografía tiroidea a lo largo del tiempo para asegurarse de que un nódulo no se agrande ni desarrolle una apariencia preocupante. Cuando los nódulos tiroideos benignos causan síntomas, es posible que también sea necesario extirparlos.

Aspiración con aguja fina

¿Qué es una biopsia por aspiración con aguja fina de un nódulo tiroideo?

Una biopsia por aspiración con aguja fina de un nódulo tiroideo es un procedimiento simple y seguro para ver si un nódulo es benigno o maligno. Por lo general, se realiza en el consultorio del médico, por lo que es posible que ni siquiera sea necesario un anestésico local.

 

A veces, es posible que sea necesario suspender medicamentos como los anticoagulantes durante unos días antes del procedimiento. De lo contrario, la biopsia no suele requerir ninguna otra preparación especial. Los pacientes suelen regresar a casa o al trabajo después de la biopsia.

 

Para una biopsia con aguja fina, su médico utilizará una aguja muy fina para extraer células del nódulo tiroideo.

 

¿Cómo se realiza una FNA de tiroides?

Una FNA de tiroides se realiza acostado. Después de limpiar el cuello, se puede aplicar un anestésico local para reducir el dolor. Se inserta una aguja muy delgada a través de la piel y dentro del nódulo tiroideo, a menudo usando una ecografía para asegurarse de que la aguja esté en el nódulo. La aguja se retira después de varios segundos y se usa una nueva aguja para muestras adicionales. Por lo general, se tomarán varias muestras de diferentes partes del nódulo para darle a su médico la mejor oportunidad de encontrar células cancerosas si están presentes. Luego, un patólogo examina las células bajo un microscopio.

 

¿Qué debe esperar después del procedimiento?

La mayoría de los pacientes normalmente se sienten bien después de una biopsia de tiroides. Algunas personas sentirán una leve molestia en el cuello en el sitio de la biopsia después del procedimiento. Se pueden usar Tylenol® y compresas de hielo para aliviar las molestias.

Ablación por radiofrecuencia (ARF)

¿Qué es la ablación por radiofrecuencia?

Mediante ondas sonoras de alta frecuencia, la ablación por radiofrecuencia cauteriza los nódulos y quistes tiroideos. Realizada con anestesia local, la ARF es relativamente indolora y no requiere anestesia general. Los médicos usan ultrasonido guiado para insertar una sonda térmica en el nódulo tiroideo. Mediante el calentamiento selectivo de la punta de la sonda, se destruye el nódulo. Luego, el cuerpo descompone el tejido cauterizado.

 

¿Cómo me preparo para una ARF?

La ablación por radiofrecuencia se realiza en el consultorio de su médico bajo precauciones estériles. En la mayoría de los casos, los medicamentos no afectarán el procedimiento, a menos que tome anticoagulantes. El procedimiento no se realiza si tiene un marcapasos, implantes, está embarazada o toma medicamentos para diluir la sangre. No use maquillaje, lápiz labial o cualquier joya de metal el día del procedimiento.

 

¿Qué debo esperar durante el procedimiento?

Podrá respirar, tragar y hablar normalmente durante el procedimiento. Se colocarán dos almohadillas de conexión a tierra en los muslos para evitar quemaduras en la piel. Se le puede ofrecer un Xanax previo al procedimiento si se siente ansioso. El médico y el personal le preguntarán varias veces durante el tratamiento cómo se encuentra y si siente molestias.

 

Se le cubrirá con paños esterilizados y se le desinfectará el cuello. Su cabeza se colocará sobre un pequeño cojín en una posición ligeramente estirada. El médico utilizará una aguja muy fina para colocar un anestésico local debajo de la piel en el área que rodea la glándula tiroides.

 

Cómo funciona la ARF

Los electrodos enfriados internamente con diferentes longitudes de punta activa están conectados a un generador que crea un circuito eléctrico. Aprobadas por la Administración de Alimentos y Medicamentos, estas herramientas están diseñadas específicamente para una ablación por radiofrecuencia de la tiroides.

 

La sonda se inserta en los nódulos tiroideos y el generador crea una onda de alta frecuencia que envía directamente a la punta de la aguja, que a su vez calienta unos milímetros del tejido del nódulo y lo trata punto por punto.

 

Una corriente eléctrica alterna crea calor por fricción alrededor del electrodo para dañar inmediatamente el tejido del nódulo en cantidades significativas en áreas muy cercanas al electrodo. El tejido del nódulo más alejado del electrodo se calienta lentamente. Cuando las temperaturas alcanzan los 46 ° C, se produce un daño celular irreversible en el nódulo y cuando las temperaturas aumentan a 60-100 ° C, el tejido del nódulo se coagula inmediatamente.

 

¿Cuánto dura el procedimiento?

Debe reservar dos horas el día del tratamiento. Dependiendo del tamaño del nódulo a tratar, el procedimiento durará entre quince minutos y una hora. La atención previa al procedimiento y el seguimiento posterior al procedimiento requieren más tiempo. Cuando se completa el procedimiento, se puede enfriar el sitio con bolsas de hielo si es necesario.

 

¿Es dolorosa la ARF?

El procedimiento es tan suave que la mayoría de las personas sienten poca o ninguna molestia. La glándula tiroides en sí no es sensible al dolor y la piel y las áreas que rodean la glándula tiroides están anestesiadas. Solo del 2% al 3% de los pacientes experimentan molestias, generalmente en forma de una sensación de ardor temporal, similar a la de estar anestesiados en el dentista. En caso de molestias graves, se interrumpirá el procedimiento y se volverá a inyectar anestésico hasta que no haya dolor. La ablación por radiofrecuencia no deja cicatrices en el cuello y, en la mayoría de los casos, una punción en la piel es suficiente para tratar toda la glándula tiroides.

 

¿Qué debo esperar después del procedimiento?

Permanecerá en un área de recuperación al menos 30 minutos después del procedimiento. Debería poder volver a sus actividades diarias habituales de inmediato. Sin embargo, deberá limitar ciertas actividades durante uno o dos días después del procedimiento: no levantar más de 11 libras; sin actividades físicas extenuantes; y nada de actividades que impliquen contener la respiración, como tocar un instrumento de viento, inflar algo, etc. No cantar, gritar o sobrecargar la voz. Si siente algún cambio brusco, debe notificar a su médico de inmediato.

 

¿Soy candidato para ARF?

La Sociedad Coreana de Radiología de Tiroides (KSThR) implementó las siguientes pautas en 2018 y recomienda la ARF para pacientes con: nódulos tiroideos benignos que producen síntomas compresivos o causan preocupación estética; nódulos que producen un exceso de hormona tiroidea, nódulos calientes o nódulos tiroideos de funcionamiento autónomo; quistes tiroideos que producen un exceso de hormona tiroidea; nódulos o quistes benignos de rápido crecimiento; nódulos o quistes visualmente perturbadores; alto riesgo de anestesia; o pacientes que no quieren cirugía.

 

La ablación por radiofrecuencia no se realiza durante el embarazo ni en pacientes con marcapasos o desfibriladores implantados. La ablación por radiofrecuencia no se recomienda para pacientes con: cáncer de tiroides (también llamado neoplasia folicular) que se diagnostica mediante aspiración con aguja fina o biopsia con aguja gruesa; o un nódulo que cumple con los criterios estadounidenses de cáncer, a pesar de los resultados de una aspiración con aguja fina o una biopsia con aguja gruesa.

 

Su médico se asegurará de que su nódulo tiroideo sea benigno antes de proceder con la ARF. Esto se confirma mediante al menos dos biopsias con aguja gruesa o aspiración con aguja fina guiadas por ultrasonido. En algunos casos, un solo diagnóstico benigno puede ser suficiente.

 

La cirugía es actualmente el tratamiento estándar para el cáncer de tiroides primario. Sin embargo, la ablación por radiofrecuencia puede ser una alternativa para los pacientes con cáncer de tiroides primario que rechazan la cirugía o que no son aptos para la cirugía. Para aquellos pacientes que rechazan la cirugía o que tienen un alto riesgo quirúrgico, la ARF también se puede realizar para cánceres de tiroides recurrentes en el área de la glándula tiroides o en los ganglios linfáticos ubicados en el cuello.

 

¿Qué tan efectiva es la ARF?

Los ensayos clínicos midieron la tasa de reducción, el éxito terapéutico, los cambios en los síntomas y la mejora cosmética de los nódulos tiroideos benignos.

 

Para los nódulos benignos "fríos" (aquellos que no producen un exceso de hormona tiroidea), los ensayos clínicos han mostrado una tasa de reducción media del 32,7% al 58,2% al mes y del 50,7% al 84,8% a los seis meses. En la mayoría de los pacientes, los síntomas relacionados con los nódulos y los problemas cosméticos también mejoraron o desaparecieron significativamente. En un estudio de seguimiento a largo plazo, la ARF fue eficaz durante un período de cuatro años y los nódulos disminuyeron constantemente al 93,5%.

 

Para los nódulos tiroideos benignos "calientes" (aquellos que producen un exceso de hormona tiroidea), los ensayos clínicos han mostrado tasas de reducción de volumen de 52,6% a 70,7% a los seis meses y función tiroidea mejorada o normalizada en la mayoría de los pacientes. En un estudio multicéntrico, el hipertiroidismo causado por nódulos "calientes" mejoró en todos los pacientes y se normalizó por completo en el 81,8% de los pacientes. Esto llevó a la conclusión de que la ARF puede considerarse una alternativa a la cirugía de tiroides o la terapia con yodo radiactivo.

 

¿Cuántos tratamientos son necesarios?

Para la mayoría de los nódulos de tamaño medio, un tratamiento reducirá suficientemente el tamaño de los nódulos. Cuando los nódulos están cerca de los nervios de las cuerdas vocales o son nódulos muy grandes, pueden ser necesarios procedimientos repetidos.

 

Las áreas no tratadas de nódulos "calientes" pueden interferir con la mejora de la función tiroidea. En estos casos, se requiere una ablación completa. Por esta razón, puede ser necesaria más de una sesión de tratamiento para tratar con éxito los nódulos "calientes".

 

¿Cuáles son los efectos secundarios o las complicaciones?

En un estudio multicéntrico de 1.459 pacientes organizado por la Sociedad Coreana de Radiología de la Tiroides, la tasa general de complicaciones después de la ablación por radiofrecuencia fue del 3,3%. La tasa de complicaciones mayores fue del 1,4%.

 

Si bien es poco común, las complicaciones pueden incluir: cambios temporales en la voz, como ronquera; sangrado leve que generalmente desaparece por sí solo en un día; infecciones de heridas; en casos raros puede haber vómitos, tos o piel quemada en la punción; y los pacientes con nódulos tiroideos "calientes" tienen la posibilidad de hipotiroidismo después del procedimiento.

 

Aunque es poco común, una complicación requeriría una hospitalización o un tratamiento de seguimiento.

 

¿Existe algún cuidado de seguimiento?

Después de la ARF, su médico controlará los nódulos tratados con ecografías a los tres, seis y doce meses.